Ni AstraZeneca ni Pfizer podrán cumplir con cuotas de vacunas acordadas

Debido a caída en el rendimiento

Ni AstraZeneca ni Pfizer podrán cumplir con cuotas de vacunas acordadas

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Foto: Referencial
Yvke Mundial/UN

Las entregas a los países europeos de la vacuna desarrollada por AstraZeneca/Oxford, pendiente aún de aprobación, serán menores de lo previsto debido a una “caída del rendimiento” en una de las plantas de fabricación, dijo el viernes el grupo británico.

La Agencia Europea del Medicamento (EMA) anunció el 12 de enero que había recibido una solicitud de autorización para la vacuna del covid-19 desarrollada por el laboratorio británico AstraZeneca y la Universidad de Oxford y dijo que podría tomar su decisión el 29 de enero.

Tras el anuncio de los británicos el viernes, un portavoz de la Comisión Europea afirmó simplemente que están “trabajando para obtener más información”.

Una portavoz de AstraZeneca explicó a la AFP que “aunque no hay un plazo previsto para el inicio de los envíos de la vacuna, si recibe la aprobación en Europa, los volúmenes iniciales serán inferiores a los previstos originalmente debido a una caída del rendimiento en un centro de fabricación de nuestra cadena de suministro europea”.

“Vamos a suministrar decenas de millones de dosis en febrero y marzo a la Unión Europea, y seguimos aumentando los volúmenes de producción”, añadió, sin especificar cantidades exactas.

La Unión Europea y la EMA están bajo fuerte presión de los países miembros para acelerar la aprobación de nuevas vacunas contra el coronavirus.

La vacuna de AstraZeneca/Oxford tiene la ventaja de ser más barata de producir que sus rivales.

También es más fácil de almacenar y transportar, especialmente en comparación con la desarrollada por Pfizer/BioNTech, que debe almacenarse a muy bajas temperaturas (-70°C).

La polémica por las dosis de Pfizer

El laboratorio destaca la fuerte demanda de su vacuna. “Nuestro objetivo inicial de 1.300 millones de dosis de vacuna ha sido revisado para alcanzar 2.000 millones de dosis a finales de 2021”, explica.

Estas previsiones se basan, en particular, en la actualización del etiquetado europeo, pero también en “la mejora continua de los procesos de producción y la ampliación de nuestras instalaciones actuales”.

El grupo subraya que va a cumplir con sus compromisos de entrega “en conformidad con los pedidos que se han hecho”. Ahora bien, “éstos se han basado siempre en un número total de dosis y no de frascos”.

En concreto, esto significa que Pfizer/BioNtech entregará menos viales a sus clientes por el mismo precio.

En Europa se les ha pedido 600 millones de dosis. Si bien los detalles de los acuerdos comerciales son confidenciales, una indiscreción de la secretaria de Estado belga, Eva De Bleeker, reveló que el precio de la dosis de la vacuna Pfizer ascendería potencialmente a 12 euros.

¿Cinco o seis dosis de Pfizer?

Según las instrucciones de la vacuna de Pfizer/BioNTech, para que esto ocurra se necesita una jeringa con un “espacio muerto” muy pequeño (menos de 35 microlitros).

El “espacio muerto” es el volumen que queda en la jeringa una vez que el émbolo está completamente presionado. Lo ideal es utilizar una jeringa con aguja no desmontable.

Ahora bien, el personal sanitario no está equipado de manera estándar con este tipo de jeringa. Además, el prospecto de Pfizer prohíbe mezclar el resto del contenido de varios viales para obtener una dosis adicional (lo que se denomina “pooling”).

Por lo tanto, los médicos cuestionan el hecho de que la sexta dosis se considere actualmente como una norma, cuando antes sólo era una bonificación.

“La sexta dosis requiere un equipo adecuado para extraerla sistemáticamente. No todos los centros han recibido este tipo de agujas y jeringas, y ¡les resulta extremadamente difícil realizar esta sexta dosis!”, se alarma en Twitter Clarisse Audigier Valette, pneumo-oncóloga y responsable de la unidad covid-19 en el Centro Hospitalario de Toulon (sur de Francia).

En estas condiciones, si Pfizer entrega menos frascos de los inicialmente previstos, “vacunaremos a menos personas de lo previsto”, se inquieta el colectivo de médicos franceses.

“Hay que conseguir extraer estas seis dosis”, porque “si no se consigue, se pierde una vacuna con relación a lo que se esperaba”, comenta por su parte el ministerio francés de Sanidad, que asegura haber presentado solicitudes de “suministro para nuevos tipos de jeringas”, que llegarán a partir del “fin de semana y la semana próxima”.

Además, ha producido “fichas técnicas” para familiarizar a los profesionales de la salud con el “gesto técnico bastante particular” que requiere la extracción de una sexta dosis.

También en Bélgica, la decisión de Pfizer ha suscitado polémicas. A mediados de enero, los hogares de ancianos, que esperaban acelerar el ritmo de vacunación gracias a esta sexta dosis, se vieron privados de la cantidad de frascos inicialmente prometida, dijo a la AFP un dirigente de uno de ellos.

AFP/Agencias

 
 

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