Día de reyes

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Hoy celebramos una de las fiestas litúrgicas más antiguas que se conocen como lo es “la epifanía”. El 6 de enero es para todos los católicos la celebración del día de los reyes magos. Símbolo de adoración al Niño Jesús. La historia de estos tres reyes que vinieron del oriente nació de las sagradas escrituras.

“Nacido, pues, Jesús en Belén de Judá en los días del rey Herodes, llegaron del Oriente Jerusalén unos magos diciendo: `¿Dónde está el Rey de los Judíos que acaba de nacer?´” (Mateo 2:11).

“Y al entrar en la casa, vieron al niño con su madre María y postrándose, lo adoraron y abriendo sus tesoros, le ofrecieron presentes: oro, incienso y mirra” (Mateo 2:12).

Aunque el evangelio no especifica que hayan sido tres los santos sabios, la leyenda nos cuenta que vinieron de oriente e iban guiándose por una estrella que les condujo hasta Belén. Allí buscaron al Niño Jesús recién nacido y le adoraron, ofreciéndole oro (representando su naturaleza real), incienso (empleado en el culto en los altares de Dios) y mirra (representa su sufrimiento y muerte futura).

Antes de llegar a la ciudad de Jerusalén, encontraron al gobernador Herodes, quien inteligentemente les encomendó que de regreso, hablaran con él para darle noticia del sitio exacto donde se encontraba dicho niño, para así ir él también a “adorarle”. Posteriormente, la historia cuenta cómo un ángel se les apareció a los tres reyes magos y les advirtió del peligro que corría Jesús si ellos obedecían el deseo de Herodes, ya que este quería era matarlo.

A pesar de que la cita bíblica no habla del número exacto de reyes que acudieron a honrar con presentes a Jesús, el hecho de que fueran tres dones (oro, incienso y mirra), dio por sentado que eran tres los personajes que los traían. No obstante, en algún momento las distintas tradiciones han señalado que eran dos, cuatro, siete y hasta doce.

Poco a poco la tradición ha ido añadiendo otros detalles a modo de simbología: la representación de las tres razas conocidas en la antigüedad y las diferentes edades son uno de los más significativos. Melchor, un anciano blanco con barba blanca; Gaspar, un joven moreno; y Baltasar, de raza negra, son los encargados de llevar cada 6 de enero los regalos a todos aquellos niños que, siguiendo la tradición, dejan sus cartas debajo del arbolito o cerca del Nacimiento, junto con algunos caramelos para los visitantes y sus camellos. Este día representa para muchos el fin de la navidad y las vacaciones de pascua.


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